Städte abseits der Transsib: Tomsk

Ich kam früh am Morgen aus Tobolsk, einer anderen Stadt abseits der Transsib, nach Tomsk. Zwei sehr unterschiedliche Charaktere, aber diese Städte sind durch ein gemeinsames Schicksal vereint: Nach dem Bau der transsibirischen Eisenbahn hat ihre Bedeutung als kulturelle und historische Zentren Sibiriens erheblich abgenommen.

Das Verständnis der Verkehrsinfrastruktur und der geografischen Lage von Tomsk erfordert eine wichtige Klärung. Es gibt keine direkte Verbindung zwischen Tobolsk und Tomsk, und es wird auch keine geben. Ich war mehr als einen Tag unterwegs, mit umsteigen in Omsk. Die traditionellere Reise nach Tomsk ist mit dem Direktzug von Moskau (mehr als zwei Tage). Noch häufiger verkehrt ein Tageszug aus Nowosibirsk.

Der eigentliche Grund, warum die Transsib-Strecke 1893 außerhalb von Tomsk (80 km südlich) gelegt wurde, ist bis heute noch unklar. Es wird behauptet, dass Tomsker Kaufleute, die Transporte auf dem Sibirischen Trakt durchführten und ihr Geschäft aufrechterhalten wollten, sich dem Bau der Eisenbahn in der Stadt widersetzen konnten. Eine
überzeugendere Version scheint der billigere Bau der Brücke über den Ob bei Nowonikolajewsk zu sein. Eines ist sicher: Tomsk, die größte Stadt Sibiriens im späten XIX. Jahrhundert verliert rasant an Bedeutung als Wirtschaftszentrum, und das kleine Dorf Nowonikolajewsk nahe der Brücke über den Ob wird in hundert Jahren zur drittgrößten Stadt Russlands mit über 3 Millionen Einwohnern.

Ein weiterer und vielleicht noch wichtigerer Meilenstein in der Geschichte von Tomsk ist die Gründung der ersten Universität in Sibirien im Jahr 1878. Die Universität und die Abgeschiedenheit von der Welt machen diese Stadt absolut einzigartig, ruhig, aber nicht provinziell, sehr intelligent und kulturell viel attraktiver für Touristen als Nowosibirsk.

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Am Ufer des Flusses Tom spielen Schüler auf einem alten Klavier

Im ältesten Restaurant in Tomsk, dem «Slawjanskij Basar», steht eine Karikatur-Statue von Anton Tschechow. Der Schriftsteller ist in einem albernen Hut mit überproportional großen nackten Füßen dargestellt. Diese Groteske ist eine Rache der Tomsker für Tschechows Zeilen über Tomsk in seinen Büchern über die Reise durch Sibirien zur Insel Sachalin: «Tomsk ist keinen Kupfergroschen wert... Eine langweilige Stadt... und die Menschen hier sind am langweiligsten... Die Stadt ist betrunken... Der Schmutz ist unglaublich... Das Dienstmädchen, das mir einen Löffel gab, wischte ihn an ihrem Hintern ab... Die Mittagessen hier sind ausgezeichnet, im Gegensatz zu den Frauen, die sehr gefühlskalt sind...»

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Von dem aus Stein gebauten Teil von Tomsk mit den chaotisch errichteten sowjetischen Verwaltungsgebäuden ist es unerlässlich, in den aus Holz gebauten Teil zu gehen. Architektonisch ist Tomsk in erster Linie ein erhaltenes Holzgebäude. Kaufmannshäuser, jedes mit seiner eigenen einzigartigen Verzierung, der berühmten Tomsker Holzspitze.

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Der Wald in Sibirien war und ist das am besten zugängliche Baumaterial. Die Holzhäuser wurden in Tomsk seit seiner Gründung gebaut, aber erst Ende des XIX. und Anfang des XX. Jahrhunderts, als Eklektizismus und Jugendstil durch Klassizismus ersetzt wurden, erlebte die Tomsker Holzarchitektur ihre besten Zeiten. Das Foto zeigt ein berühmtes Haus mit Drachen.

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Ein weiteres Viertel von Tomsk besteht fast ausschließlich aus Holzgebäuden — Tatarskaja Sloboda. Die Gestaltung dieses Stadtteils ist fast ausschließlich aus Holz und für die sibirischen Städte eher gewöhnlich im Stil ohne herausragende Beispiele des nördlichen Jugendstils, aber es herrscht eine ganz besondere lebendige Atmosphäre.

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Die Erhaltung alter Holzhäuser in Tomsk ist ein komplexes und sehr schmerzhaftes Thema. Die Häuser, die nicht zu den historischen Denkmälern gehören, befinden sich in einem sehr schlechten Zustand.

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Aus dem hölzernen Teil von Tomsk gehe ich zurück zum steinernen Zentrum in die Leninstraße 44, um das Gedenkmuseum des NKWD-Untersuchungsgefängnisses zu besuchen.

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Das Museum befindet sich im Kellergeschoss, wo es in den Jahren der stalinistischen Unterdrückung ein Untersuchungsgefängnis gab. Ein Ort der Verhöre und der vorübergehenden Inhaftierung von politischen Gefangenen vor der Deportation in den Norden des Tomsker Gebiets zu den Holzfällereien in die Tiefen der sumpfigen Region Narym.

Zu den Exponaten gehören Kopien und Originaldokumente von Ermittlungsfällen, Fotoalben, Stickereien, Gemälde, Zeichnungen, Spielkarten, Kunsthandwerk aus Holz und Stein, hergestellt in Lagern und aus den Verbannungen.

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Das Büro des Ermittlers

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Zellen und ein Karzer

Ein winziger Raum, in dem das Museumspersonal Forschungsarbeiten durchführt, um die Erinnerung an die Unterdrückten zu bewahren.

Das Museum des NKWD-Untersuchungsgefängnisses in Tomsk ist einer der ersten Orte in Russland, an dem den Opfern der Gulags gedacht wird, die nach der Sowjetzeit eröffnet wurden. 1994, während seiner Rückkehr nach Russland, die mit einer Reise durch das Land von Wladiwostok nach Moskau begann, kam der Schriftsteller Alexander Solschenizyn nach Tomsk, um sich mit den Gründern des Museums zu treffen.

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Neben Tobolsk ist Tomsk für den Reisenden von großem Interesse. Die Abgelegenheit dieser Städte von der Transsib, obwohl sie die Entwicklung der Städte gestoppt hat, hatte aber offensichtlich einen positiven Einfluss auf ihre Unversehrtheit und Authentizität. Tobolsk, das mit der Architektur des russischen Mittelalters, mit seinem schneeweißen Kreml, der sich über die Gewässer des Irtysch und über die Taiga erhebt, und Tomsk, ein charmantes Universitätszentrum und eine kulturelle Oase mit den besten Beispielen für die Holzarchitektur in Sibirien.
Die Weiterreise von Tomsk erfolgt in den meisten Fällen mit der Bahn. Zurück zur Transsib nach Nowosibirsk und von dort weiter Richtung Osten nach Irkutsk zum Baikalsee. Für mich war es ein echter Glücksfall, einen überregionalen Direktflug von Tomsk nach Barnaul zu finden. Mit einem zweimotorigen Flugzeug, das über den industriellen Kusbass fliegt, brauchte ich nur anderthalb Stunden von Tomsk ins Zentrum der Region Altai, um meine Reise in den Süden Sibiriens bis ins Altai-Gebirge fortzusetzen.

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