Städte abseits der Transsib: Tobolsk

Im Osten hinter dem Ural ist Russland entlang der Strecke der Transsibirischen Eisenbahn besiedelt. Die Transsib, die den gesamten Süden Sibiriens umgibt, ist eine Lebenslinie, je weiter nördlich, desto weniger Menschen sind dort.

Es ist erstaunlich, dass die historisch gesehen interessantesten Städte Sibiriens nicht an der Transsibirischen Eisenbahn liegen, sondern abseits davon. Die Eisenbahn verband Sibirien erst am Ende des XIX. Jahrhunderts mit dem Rest Russlands. Die Transsibirische Eisenbahn bestimmt die industrielle Entwicklung Sibiriens und die Verschiebung ihres Entwicklungsmeridians von der Taiga-Zone nach Süden in die Waldsteppe. Vor dem Bau der Eisenbahn verlief der Hauptverkehrsweg Sibiriens entlang des endlosen sibirischen Traktes. Anton Tschechow fuhr während seiner Reise nach Sachalin auf dieser Poststraße, die nördlich an der Transsibirischen Eisenbahn vorbeiführte.

So lagen die historischen Zentren Sibiriens — Tomsk und Tobolsk — neben der Hauptverkehrsader. Sie sind kleiner als die sibirischen Städte Tjumen, Omsk und Nowosibirsk, aber in Bezug auf die Anzahl der architektonischen und historischen Denkmäler gehören sie zu den bedeutendsten Städten Russlands. Was den Verkehr betrifft, so haben Tomsk und Tobolsk eines gemeinsam — ein transsibirischer Reisender muss eine Nacht oder einen ganzen Tag verbringen, um mit einer separaten Eisenbahnlinie in eine der Städte zu gelangen.
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In diesem Artikel werde ich Ihnen von meiner Reise ins alte Tobolsk erzählen. Es war eine der ersten russischen Siedlungen in Sibirien und wurde im Jahr 1587, nur ein Jahr später als Tjumen, gegründet. Die schnelle industrielle Entwicklung hat Tjumen zu einer Großstadt mit fast 800 000 Einwohnern gemacht, und die Bevölkerung von Tobolsk erreicht nicht einmal hunderttausend Bewohner.

Jeder kennt die Transsibirische Eisenbahnlinie, aber es gibt auch noch andere herausragende russische Eisenbahnen in Bezug auf ihre technischen Qualitäten. Der Bau einer Eisenbahnlinie von Tjumen nach Surgut wurde in den 1960er Jahren begonnen, als sowjetische Geologen beispiellose Öl- und Gasreserven in Westsibirien entdeckten. Das wichtigste der Felder und das größte in Russland war das berühmte Samotlor. Der Beginn der Entwicklung von Samotlor fiel mit der Ölkrise von 1973 zusammen und ermöglichte es der UdSSR, zu diesem Zeitpunkt einer der wichtigsten Exporteure von Kohlenwasserstoffen auf dem Weltmarkt zu werden. Zu diesem unsichtbaren Reichtum gehörten die erforschten Lagerstätten inmitten der unwegsamen Sümpfe. Der Bau der Eisenbahn für den Transport wurde zu einer der vorrangigen Aufgaben der UdSSR. Es war die Entdeckung von Samotlor, die den Weg der zukünftigen Strecke von Tjumen über Tobolsk nach Surgut und weiter östlich, wo die Stadt Nischnewartowsk gebaut wurde, weitgehend bestimmte. Später wird diese Strecke die «Gashauptstadt» Russlands, Nowy-Urengoi erreichen. Endlich, am Ende der Sowjetzeit, näherte sich die Strecke dem Ufer des Arktischen Ozeans im Dorf Jamburg. Die neue Eisenbahn erstreckt sich über alle Lagerstätten Westsibiriens.

So kam die Eisenbahn erst 1967 nach Tobolsk. Das fällt sofort in der Architektur des Bahnhofs im Stil der sowjetischen Moderne auf, die sich so sehr von den reich verzierten Bahnhöfen der Transsibirischen Eisenbahn unterscheidet. Aufgrund der Schwierigkeiten beim Bau der Brücke über den Fluss Irtysch liegt der Bahnhof 8 km vom Stadtzentrum entfernt und man muss noch dort hingelangen.

Alle sibirischen Städte begannen mit einer Festung. Das Herzstück von Tobolsk ist ein schneeweißer Kreml mit einem Ensemble aus dem XVIII. Jahrhundert.
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Das XVIII. Jahrhundert ist eine beeindruckende Zeit für Sibirien. Hier steht der einzige steinerne Kreml hinter dem Ural. Die erste Hauptstadt Sibiriens begann aufgrund ihrer günstigen Lage schnell zu wachsen. Tobolsk liegt am Hochufer des Zusammenfluss von Tobol und Irtysch. Der Irtysch wiederum ist der wichtigste Nebenfluss des Ob.
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Die ausgezeichnete Sicht auf die Festungsgebäude und Türme ist das Ergebnis einer groß angelegten sowjetischen Restaurierung in den 1960er Jahren

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Im Kreml befindet sich die Sophienkathedrale, das älteste Steingebäude Sibiriens, das 1695 errichtet wurde. Sie ist aus Stein, denn die sibirischen Städte begannen mit Holzfestungen, die bis heute nicht erhalten sind.
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Ende Mai ist in Westsibirien der Frühling in vollem Gange. Flieder blühen im Kreml

In Russland, vor Peter dem Großen, war die Diözese eine administrative und territoriale Einheit. Zu den erhaltenen historischen Gebäuden des Kremls gehören die Bischofskammern, die im XVII. Jahrhundert das wichtigste Verwaltungsgebäude der Stadt und der Region waren. 1708, nach der Reform Peters, wurde Tobolsk zur Hauptstadt Sibiriens, dem Zentrum der größten Provinz Russlands, das sich vom Ural bis zu den russischen Kolonien auf dem amerikanischen Kontinent erstreckte.
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Nach dem Fall der Sowjetherrschaft kehrte das Priesterseminar, eine Bildungseinrichtung für zukünftige Priester, nach Tobolsk zurück

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Direkt außerhalb der Kremlmauern eröffnet sich ein Ausblick auf die Unterstadt und den Irtysch. Im Gegensatz zu den Industriegiganten an der Transsib ist Tobolsk so klein, dass seine Grenzen vom Kremlhügel aus gut sichtbar sind. Das endlose Meer der Taiga beginnt rund um die Stadt und direkt hinter dem Fluss. Es gibt ein einzigartiges sibirisches Gefühl.
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Unter dem Berg werden neue Häuser gebaut, aber die Bevölkerung der Stadt wächst langsam. Das wichtigste Industrieunternehmen der Stadt — das petrochemische Werk Tobolsk — hat in den letzten Jahren große Investitionen für die Entwicklung erhalten und versucht, junge Fachleute für die Stadt zu gewinnen.
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Der Irtysch hat noch immer hohe Wasserstände

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Im XIX. Jahrhundert verlor Tobolsk an Bedeutung, und mit dem Bau der Transsib wurde es allmählich zu einer ruhigen Kreisstadt. Im Jahre 1834 wurde in der Familie des Direktors des Tobolsker Gymnasiums der berühmte Wissenschaftler Dmitri Mendelejew geboren.
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Tschukotka, Cholmogory und Tobolsk sind die wichtigsten Knochenschnitzzentren in Russland. Es wird angenommen, dass das Knochenschnitzen in Tobolsk von den im Exil lebenden Schweden nach dem Großen Nordischen Krieg begonnen wurde. Im XIX. Jahrhundert waren in Russland die miniaturisierten dreidimensionalen Skulpturen und Knocheneinlagen von Tobolsker Meistern bekannt. Geschnitzte Schatullen und Schnupftabakdosen waren bei der Sankt Petersburger Aristokratie beliebt.

Eine Sammlung von Kunstwerken aus Knochen ist im Kunstmuseum und im Regionalmuseum Tobolsk zu sehen.
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Sibirien ist als Exilort bekannt, aber in Russland wurden nicht nur Menschen, sondern auch Glocken vertrieben. Zar Boris Godunow schickte eine Glocke nach Tobolsk aus der Stadt Uglitsch, weil sie für die Ausrufung eines Volksaufstandes läutete. Unter den berühmten Vertriebenen von Tobolsk war die Familie von Kaiser Nikolaus II., die die letzten Monate von August 1917 bis April 1918 in der Stadt verbrachte.
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Nach Tobolsk hatte ich eine lange Fahrt mit der Eisenbahn nach Tomsk. Ganz anders im Charakter, ein weiteres historisches Zentrum Sibiriens außerhalb der Transsibirischen Eisenbahn. Aus diesem Grund konnte ich das Dorf Pokrowskoje nicht besuchen, die Heimat Grigori Rasputins, der abscheulichsten Figur der russischen Geschichte.

Zur Besichtigung von Rasputins Heimatdorf muss man wieder zurück zur Transsib nach Tjumen, dies sollte man nicht mit dem Zug, sondern mit dem Auto fahren. Pokrowskoje liegt fast zwischen Tobolsk und Tjumen, 160 km vom ersten entfernt.

Das eigentliche Haus von Rasputin wurde in der Sowjetzeit vor den Olympischen Spielen 1980 vorsorglich zerstört. An seiner Stelle steht ein neues Holzhaus, jedoch mit originalen Architraven.

Die Familie des letzten Kaisers verließ Tobolsk im April 1918. Auf dem Weg nach Jekaterinburg, wo im Juli die königliche Familie und ihr Hausarzt hingerichtet werden, machen sie einen Halt in Pokrowskoje. Im Tagebuch von Nikolaus II. steht eine Aufzeichnung vom 14. April 1918: «Im Dorf Pokrowskoje war eine Pferdewechsel. Wir standen lange Zeit gegenüber des Hauses von Gregori....»
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