Irkutsk. Reichtum und Ängste vor Sibirien

Irkutsk in der Nähe des Baikalsees gelegen — eine Stadt ohne deren Besuch man Sibirien nicht verstehen kann.

Im Jahr 1661 errichteten die Jenisejer Kosaken ein Ostrog (Holzfestung) am Zusammenfluss der Flüsse Angara und Irkut.
Von hier aus führten eine Karawanenstraße durch die mongolische Steppe nach China und ein Wasserweg durch die jakutische Taiga nach Kamtschatka und Alaska. Irkutsk wurde zu einem Zentrum der Kolonisation einer Region von der Größe Kanadas, dem Schlüssel zu Ostsibirien — einem grausamen und fabelhaften reichen Land.

Sibirische Pelze, Baikal-Fische, Nerchinsker Silber, Gold der Lena, chinesischer Tee — all diese Waren gingen durch Irkutsk nach Westen. An den Reichtum der lokalen Kaufleute erinnert die luxuriöse Architektur der Jahrhundertwende des XIX.-XX. Jahrhunderts, vor allem in der Karl-Marx-Allee.
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Das Gebäude des Handelshauses Makuschin und Posochin. Das Gebäude wurde 1903 erbaut

Davor bestand Irkutsk wie die meisten sibirischen Städte aus Holz, und zahlreiche Blockhausvillen mit 2-3 Stockwerken, die mit feinen Schnitzereien mit Barock-Motiven verziert sind, bilden bis heute ganze Straßenzüge.
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In der Nähe von Irkutsk leben Burjaten (die nächsten Verwandten der Mongolen) und Ewenken, aus deren Sprache das Wort «Schamane» stammt. Hier gab es auch die erste japanische Gemeinschaft außerhalb der Heimat der Fischer, die von Stürmen nach Russland abgetrieben wurden. Chinesische Kaufleute waren häufige Gäste in Irkutsk. Aus dieser Mischung der Kulturen entstand im XVIII. Jahrhundert der einzigartige Baustil des «Irkutsker Barock» — orthodoxe Kirchen sind hier mit buddhistischen Mustern geschmückt.

Wundern Sie sich nicht über den Turm der katholischen Kirche in der Nähe der Kirchen des Irkutsker Ostrogs und der Synagoge in den mit Holzhäusern umgebenden Gassen. Im XIX. Jahrhundert bildeten verbannte Polen und Juden große Gemeinden in den sibirischen Städten. Viele von ihnen wurden zu Entdeckern Sibiriens, deren Namen noch heute von Bergen und Flüssen getragen werden.

Die berühmtesten Verbannten von Irkutsk waren die Dekabristen, eine Gruppe von Adligen, die im Dezember 1825 in Sankt Petersburg versuchten, eine Ähnlichkeit der modernen «Samtenen Revolutionen» mit der Forderung nach einer Verfassung zu erreichen. Die Häuser der Murawjows oder Wolkonskis wurden zu kulturellen Zentren Sibiriens.
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Haus-Museum der Dekabristen (auch „Trubezkoi-Haus“ genannt)

Zusammen mit Offizieren, Forschern, großzügigen Kaufleuten und Philanthropen machten die Dekabristen Irkutsk zu einem wichtigen kulturellen Brennpunkt des asiatischen Teils Russlands.

Die Transsibirische Eisenbahn streift Irkutsk am Rande — der Bahnhof erstreckt sich entlang des Angara-Ufers, hinter dem die Kirchtürme der Altstadt zu sehen sind.
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Der Bau der Kreuzerhöhungskirche dauerte 11 Jahre und wurde 1757 abgeschlossen

Irkutsk ist auch heute noch bekannt für sein kulturelles Leben in Sibirien. An die Rolle des Handelsplatzes erinnert das gruselige Schanchaika, wo Chinesen, Zigeuner und Usbeken zusammenkamen. Weniger bekannt ist der Mongolische Basar, wo man zum Beispiel Kleidung aus Yak-Wolle kaufen kann. Der pelzige Reichtum Sibiriens ist längst erschöpft, und heute sind das berühmteste Geschenk der Taiga die Pinienkerne. Der unendlich Tiefe und saubere Baikalsee, der ein Fünftel des Süßwassers der Welt enthält, ist bekannt für seine lokalen Fischarten wie den Omul.

Der einfachste Weg, den Baikal zu sehen, führt von Irkutsk aus. Zum Beispiel beim Besuch von Listwjanka, auf dem Weg dorthin in Talzy das Freilichtmuseum für sibirische Architektur, mit Exponaten von Ewenken-Tschums (Spitzjurten) bis hin zum Kosaken-Ostrog, besichtigen.
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Das Architektur- und Völkerkundemuseum „Talzy“ zeigt, wie Russen, Burjaten, Ewenken und Tofalaren (indigene Völker der Baikalregion) im XVII.-XX. Jahrhundert lebten

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Frauenhälfte einer burjatischen Jurte (Museum „Talzy“)

Noch interessanter ist es, mit der Baikal-Ringbahn zu fahren. In den 1950er Jahren hörte sie jedoch auf, kreisförmig zu sein: Mit dem Bau des Wasserkraftwerks Irkutsk wurde der größte Teil des Weges überflutet und eine neue Eisenbahnstrecke durch die Berge gelegt. Die heutige Baikal-Ringbahn ist eine Sackgasse zwischen dem Bahnhof Sljudjanka und der Quelle des Angara-Flusses. Die kurze Fahrt mit dem Retro-Zug, der von Irkutsk aus mit einer Dampflokomotive fährt, ist jedoch der Höhepunkt der Fahrt mit der Transsib. Schienen in unmittelbarer Nähe von Wasser, Felsen, Brücken und Tunneln machen die Baikal-Ringbahn zu einer der schönsten Eisenbahnstrecken der Welt.
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