Die abgelegene Region der guten Vulkane

In russischen Schulen wird die hinterste Reihe von Schultischen «Kamtschatka» genannt. Jeder Russe kennt den Satz «Es ist Mitternacht in Petropawlowsk-Kamtschatski», weil der größte Teil des Landes ihn irgendwo am Mittag im Radio gehört hat. Der Sonnenaufgang von Kamtschatka beginnt vor dem «Land der aufgehenden Sonne» Japan. Die Ortszeit unterscheidet sich von der Moskauer Zeit um neun Stunden, und etwa die gleiche Zeit nimmt ein Flug dorthin von der Hauptstadt aus in Anspruch.

Formal ist Kamtschatka eine Halbinsel mit einer kartografischen Form, die an einen riesigen Fisch erinnert. Aber es ist kein Zufall, dass der Rest Russlands von den Kamtschadalen als «Festland» bezeichnet wird. Die äußersten Punkte der Straße in Kamtschatka sind von den äußersten Punkten der Straße im Rest des Landes mehr als tausend Kilometer entfernt, die nur zu Fuß überwunden werden können.
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Doch im XVII. Jahrhundert kamen hier Kosaken aus dem Ural an, die entlang der Flüsse, Meere und Tierpfade zogen «um der Sonne zu begegnen». Die Kosaken interessierten sich für den «Jassak» (Kronenzobel), das Fell als Tribut, das von den indigenen Völkern als Abgabe gezahlt wurde. Die Korjaken und Itelmenen von Kamtschatka sind das Bindeglied zwischen den indigenen Völkern Sibiriens und Nordamerikas. Heute sind es nur noch wenige tausend, aber das korjakische Folklore-Ensemble «Mängo» ist weit über die Halbinsel hinaus bekannt.
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Vorführung des Volksensembles in Kostümen der indigenen Bevölkerung von Kamtschatka. Ein Feiertag der nördlichen Urbevölkerung, den Korjaken

Im XVIII. Jahrhundert wurde Kamtschatka zu einer Unterstützung für die Eroberung einer noch weiter entfernten Region — Alaska. Sein Entdecker Vitus Bering, ein Däne im russischen Dienst, organisierte 1740 die Basis seiner Expedition in der überaus zweckdienlichen Awatscha-Bucht. Zu Ehren seiner Schiffe «Sankt Peter» und «Sankt Paul» benannte er den neuen Hafen Petropawlowsk.
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Panoramablick auf die Stadt Petropawlowsk-Kamtschatski, die Awatscha-Bucht und den pazifischen Ozean

Seine Geschichte war nicht besonders reich an Ereignissen, außer der heroischen Verteidigung im Jahr 1854. Dann, während des Krimkriegs (Ost-Krieges), versuchte das anglo-französische Geschwader, eine entfernte russische Kolonie im Pazifik anzugreifen... und scheiterte. Daran erinnert ein Denkmal auf der Spitze des Nikolskaja Hügels, hinter dem sich ein kleines historisches Zentrum befindet — ein Dutzend Holzhäuser vom Anfang des zwanzigsten Jahrhunderts entlang der Lenin-Straße. Petropawlowsk-Kamtschatski ist nur sehr unzureichend erhalten, aber dies wird durch die atemberaubende Schönheit seiner Landschaft ausgeglichen.
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Die Stadt Petropawlowsk-Kamtschatski vor dem Hintergrund des Vulkans Korjak

Auf der einen Seite liegt die ruhige Awatscha-Bucht, die alle Flotten der Welt beherbergen kann, und die Klippen der Drei Brüder, die am Ausgang stehen. Weiter geht es zum offenen Pazifik mit breiten Stränden aus schwarzem Vulkansand. Hauptmerkmal der Landschaft sind die schneebedeckten Vulkankegel: Kamtschatka ist ein Teil des Pazifischen Feuerrings. Aber seine Vulkane sind friedlich: Obwohl es hier regelmäßig zu Ausbrüchen kommt, hat keiner von ihnen große Schäden und Opfer verursacht.

Das Petropawlowsk am nächsten gelegene Trio von feuerspeienden Bergen wird von den Kamtschadalen ironischerweise «Haus-Vulkane» genannt. Im hinteren Teil der Halbinsel erhebt sich der Kljutschewskaja Hügel, der höchste und aktivste Vulkan Eurasiens. Bekannter ist der Uson: In seiner riesigen Caldera befindet sich das Tal der Geysire. Von Petropawlowsk aus ist es nur mit dem Hubschrauber erreichbar, dessen Passagiere die Möglichkeit erhalten, in die Krater zu schauen. Die Thermalquellen auf Kamtschatka sind überall zu finden, auch in Paratunka ganz in der Nähe von Petropawlowsk.
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Die Caldera des Vulkan Uson, Kronozki-Naturreservat

Die beste Reisezeit für Kamtschatka ist der Herbst: Die Halbinsel ist nicht von der Taiga bedeckt, sondern von Birkenwäldern, die bereits im September mit dem feurigen Farbenspiel beginnen. Aber der Herbst ist auch die Zeit des Laichens: In ganz Russland ist der Fischreichtum in Kamtschatka legendär, und es gibt mehr Lachse in den Flüssen als Wasser. Roter Fisch und roter Kaviar, sowie Krabben, Jakobsmuscheln und Seeigel, die im Meer gefangen werden, sind frisch und wie nirgendwo sonst in Russland erhältlich.
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Nicht nur die Menschen hier essen gerne Fisch: Von Oktober bis April kann man in Petropawlowsk die Kolonien der Stellerschen Seelöwen sehen, und die Kamtschatka-Wälder sind die Heimat der größten Bärenpopulation der Welt.
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Stellersche Seelöwen

Der Kurilensee im Süden der Halbinsel ist ein beliebter Fischfangplatz von Bären. Es gibt nur wenige Orte auf der Welt, an denen die Natur so nah und unbezwingbar ist.
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Kronozki-Naturreservat. Ein Bär sitzt am Ufer des Kurilensees und schaut in Richtung des Ilyinsky Vulkans

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